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A Melbourne è invasione azzurra

Oltre ai dieci italiani già sicuri di un posto nei main draw maschile e femminile, altri sedici incalzano dalle qualificazioni per un posto al sole nel primo Slam del 2020

di Stefano Izzo | 13 gennaio 2020

Ben 10 italiani già sicuri di un posto nel main draw, 8 ragazzi e 2 ragazze, più altri 16 pronti a dare battaglia nelle qualificazioni. Gli Australian Open si tingono d’azzurro e la rappresentanza nel main draw, soprattutto a livello maschile, può diventare davvero imponente. In campo maschile, agli otto Top 100 già certi di un posto in tabellone, proveranno ad aggiungersi gli undici (in extremis è rientrato anche Filippo Baldi) impegnati nelle qualificazioni, in programma dal 14 al 17 gennaio, emergenza ambientale permettendo (la situazione incendi nella zona del Melbourne Park sembra comunque sotto controllo).

Thomas Fabbiano e Paolo Lorenzi, che sono anche tra le riserve del main draw, per ora sono proiettati a strappare uno dei 16 pass messi in palio nelle qualificazioni.
Per il 29enne tennista pugliese, numero 111 Atp, è l’ottava volta a Melbourne. Negli ultimi due anni era sempre stato ammesso di diritto in tabellone, mentre nei cinque tentativi dalle qualificazioni, era riuscito a centrare l’obiettivo soltanto nel 2017. Fabbiano insegue il 14esimo gettone nel main draw di uno Slam, tornei in cui vanta come migliori risultati due terzi turni a Wimbledon 2018 e 2019 ed Australian Open 2019.

Nella decennale carriera di Paolo Lorenzi ci sono 7 partecipazioni agli Australian Open e 3 tentativi a vuoto dalle Quali, l’ultimo risalente ad un anno fa quando si arrese al britannico Daniel Evans ad un passo dal tabellone principale. Il 38enne senese, 112 Atp, che in carriera vanta ben 30 presenze negli Slam e come miglior risultato gli ottavi agli Us Open 2017, nel torneo down under ha raggiunto il secondo turno o nel 2015 e 2017.

Praticamente un novizio è Gianluca Mager, 114 del ranking, che a livello di qualificazioni negli Slam vanta solo l’esperienza dell’ultimo anno in cui ha superato un turno al Roland Garros e a Wimbledon ed è stato eliminato al debutto a Flushing Meadows. Per il 25enne di Sanremo è la prima volta agli Australian Open.

Alessandro Giannessi tenta la scalata a main draw australiano per la settima volta. Fin qui il 29enne ligure, attualmente 146 Atp, non è mai andato oltre il secondo turno (2014 e 2018), mentre nei 21 tentativi totali soltanto in un’occasione è riuscito ad approdare al tabellone principale, Us Open 2012, eliminato poi al secondo turno.

 

MUSETTI DA CAMPIONE IN CARICA... JUNIOR

Lorenzo Giustino approda a Melbourne per la sesta volta. Nelle cinque precedenti occasioni, il 28enne napoletano 149 al mondo aveva superato un turno nel tabellone di Quali nel 2014 e 2016. Nessuna apparizione nel main draw nelle 15 edizioni Slam in cui si presentato al nastro di partenza delle qualificazioni. 

Federico Gaio sbarca a Malbourne da 150 Atp e sogna di ripetere l’impresa di due anni fa agli Us Open, quando riuscì a violare il main draw di uno Slam. Il 27enne di Faenza affronta le qualificazioni di un major per la 14esima volta, quinta volta in Australia.

Roberto Marcora alla prova del nove. Negli otto precedenti, il 30 enne di Busto Arsizio vanta una vittoria nei match di qualificazioni Slam. Torna a Melbourne da 177 della classifica dopo le apparizioni del 2015 e 2016. 

All’Australian Open 2012 è legato il miglior risultato Slam di Matteo Viola. Il 32enne veneto, attualmente 219 del ranking, superò i tre turni delle qualificazioni e si arrese all’argentio Santiago Giraldo al primo step del tabellone principale. E’ la sesta volta a Melbourne, da cui manca dal 2015, mentre sono 23 le esperienze nelle Quali di un major. 

Stefano Napolitano atto quarto. Nei tre precedenti tentativi, il 24enne piemontese, 223 Atp, non è mai andato oltre il secondo turno di Quali. Nel 2017 a Parigi riuscì, invece ad entrare in main draw e superare anche un turno. Sono in totale 14 le presenze a livello di Slam. 

Per il suo 24esimo compleanno, Filippo Baldi riceve un bel regalo: da alternates il tennista milanese si ritrova nel tabellone di qualificazioni. L'esperienza Slam del numero 235 Atp è circoscritta al 2019 senza però essere riuscito ad approdare in main draw. L'anno scorso a Melbourne si arrese al secondo turno.

Lorenzo Musetti rimette piede a Melbourne da campione in carica… Junior. Grazie all’exploit di un anno fa, il 17enne di Carrara, 357 Atp e miglior 2002 al mondo, ha ottenuto una wild card per la sua prima esperienza nelle qualificazioni di uno Slam.



LA VALANGA ROSA

Sono, invece, cinque le ragazze che, partendo dalle qualificazioni, proveranno a raggiungere Jasmine Paolini e Camila Giorgi, già sicure di un posto al sole nel main draw femminile.

Il sogno di Giulia Gatto-Monticone è completare la personale collana Slam. L’anno scorso la 32enne torinese, 151 Wta, ha superato le Quali al Roland Garros e a Wimbledon, dove al primo turno perse da Serena Williams. Per lei è la seconda volta nelle qualificazioni a Melbourne, dove nel 2019 perse al primo turno con l’americana Allie Kiick.

Secondo tentativo in Australia anche per Martina Trevisan, che l’anno scorso andò ad un soffio dal main draw. La 26enne toscana, 154 Wta, perse all’ultimo turno di Quali dopo essere arrivata a due punti dal match contro la cinese Lin Zhu sul 6-3 5-3.

Elisabetta Cocciaretto, a 18 anni, brinda al suo debutto assoluto nelle Quali di uno Slam. Il giusto premio dopo la straordinaria cavalcata dello scorso anno che l'ha portata ad essere 176 Wta.

Sara Errani insegue il decimo gettone nel main draw degli Australian Open. L’ex numero uno azzurra, ora 194 Wta, ha come miglior risultato nello Slam down under il quarto di finale del 2012, quando venne sconfitta dalla ceca Petra Kvitova.

In cerca di rivalsa sui rimpianti dello scorso anno anche Martina Di Giuseppe. La 28enne romana, 196 del ranking, nel primo turno delle Quali contro l’ucraina Anhelina Kalinina, vide svanire un match point sul 5-4 nel terzo set prima di soccombere al tie break.


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